С легкой руки нашего нью-йоркского гида, в отношении Нью-Джерси у нас прижилась фраза “cultural wasteland”. И он, конечно, прав. Но на то мы и путешественники, чтобы исследовать не самые популярные у туристов места. В этот раз мы решили отправиться на юг. Нашей целью была самая южная оконечность Jersey Shore, курортный городок Cape May.

Маяки — непременные атрибуты прибрежных зон и наших поездок. В этот раз маяк был закрыт для посещения, зато работал небольшой музейчик. Помимо чучел местной фауны и панцирей черепах, там оказались старые фотографии этих мест, которые привлекли наше внимание. Оказывается, ныне стоящий Cape May Lighthouse тут далеко не первый. Его предшественники исправно уходили под воду, несмотря на то, что из раза в раз маяк подвигали подальше от воды. Помимо маяков, под воду ушли и трамвайные пути, по которым когда-то возили вдоль побережья обитателей близлежащего курортного городка. Сейчас эти пути находятся под водой в нескольких метрах от береговой линии, а действующий маяк для безопасности стоит совсем далеко от воды.

Виной всему ураганы и штормы, исправно накрывающие побережье, и эрозия почв. Битву с водой проигрывали не только маяки, но и роскошные отели, занимавшие первую линию. Однако сам курортный городок сохранился, и там даже есть, на что посмотреть.

Более того, можно сказать, что свою потребность в эстетике мы удовлетворили в избытке. Никогда бы не подумали, что архитектурная составляющая будет сколь-нибудь важна для нас, но деревянные домики в викторианском стиле после однообразных прямоугольников Одноэтажной Америки…

В феврале-марте (самое время для пляжного отдыха!) город кажется заброшенным — пустые улицы, по которым гуляет ветер, закрытые магазины и кафе, необитаемые дома в идеальном состоянии и даже временно бесплатная парковка. Это продлится до начала сезона, когда сюда понаедут. “Сезоном” тут принято считать время с конца мая по начало сентября, а точками отсчета — два праздника: Memorial day и Labor day.

По опрятному виду домиков и количеству активных строек мы сделали вывод, что курорт по-прежнему пользуется популярностью среди отдыхающих американского среднего класса. Всего 1,5-2 тысячи долларов в неделю — и один из этих домов в вашем распоряжении. Мы еще не дотягиваем до среднего класса, обязательными атрибутами которого являются дом и машина в собственности, поэтому и с таким отдыхом решили пока повременить.

А вы почитайте пока про север побережья Джерси — Sandy Hook. Тюлени, маяк и военная база🙂