Нам сказали надеть одежду, которую не жалко испортить, посадили в машину и повезли. Таким был свадебный подарок от наших лучших друзей, Клима и Сашки. Мы свернули около моста Голден-Гейт и поехали в противоположную от Сан-Франциско сторону. Мы перебрали все варианты, но угадать, куда нас везут мы так и не смогли.

Мы остановились у небольшого белого здания за забором — по-прежнему никаких догадок. Раздался громкий крик, что-то среднее между кряканьем и кваканьем. Кричали со стороны здания. Крик повторился. Подойдя поближе, мы заметили на здании табличку Marine Mammal Center. Нашей радости не было предела!

Marine Mammal Center в Сан-Франциско — самый крупный в мире госпиталь и центр помощи морским млекопитающим. Главные их “клиенты” — тюлени и морские котики, обитающие на западном побережье. Центр был создан в 1975 году как некоммерческая организация и до сих пор существует на частные пожертвования. В первый год работы центр помог двум тюленям, сейчас он способен единовременно принять до 200 особей и помогает 600 особям в год. Большинство людей, работающих в центре каждый день, — волонтеры. К ним мы и присоединились.

Помимо лечения и ухода, клиентов центра надо кормить. Кормить три раза в день 200 очень голодных ртов — задача непростая. Она усложняется еще и тем, что нужна специальная посуда, которую надо тщательно мыть и обрабатывать после каждого клиента. Посуды меньше, чем клиентов. Поэтому посуду надо постоянно мыть, чтобы все клиенты получили свою порцию специального рыбного коктейля. Этим нам и предстояло заняться.

Я стояла на первичном полоскании, Вовка на мойке, Климентий на вторичном полоскании, а Сашка на сушке и обработке. Работа непростая, мыть надо быстро и тщательно, а гора немытой посуды все пребывает. Но веселая. К нам постоянно подходили познакомиться и поболтать другие волонтеры, и даже директор центра. Особенно их позабавило, что наш приход сюда — это свадебный подарок. Директор сказал, что этот рынок пока не рассматривал, но теперь плотно об этом задумается:)

Помимо положительных эмоций, в награду нам достались бесплатный тур по центру и возможность зайти туда, куда посетителей не пускают — непосредственно к обитателям центра. Фотографировать на “закрытой” территории нельзя, поэтому увиденное осталось только у нас в памяти. А вот фотографии с тура есть.

Это был лучший подарок, который мы только могли пожелать! Очень рекомендуем посетить Marine Mammal Center, если будете в Сан-Франциско. Информацию о том, как стать волонтером, можно найти тут. Помимо мытья посуды, доступны опции заботы о животных, работы в команде спасателей, образовательного центра или административного персонала — при наличии у вас необходимой квалификации.

Также центр можно просто посетить  с экскурсией или самостоятельно (бесплатно). А еще там есть прекрасный сувенирный магазин, откуда мы вышли с двумя новыми тюленями, теперь у нас их 12:)

А напоследок — видео с обитателями Marine Mammal Center:)

Еще про Калифорнию — тут. Дополняем раздел:)