Бейсбол, пожалуй, самая американская вещь. Бейсбол есть в фильмах, книгах, метафорах. У каждого американского мальчишки есть своя любимая команда и, само собой, любимый игрок. Бейсбольная команда есть в каждом каунти и каждой школе.

Вот и мы отправились понаблюдать за игрой нашей местной команды Somerset Patriots против Long Island Ducks. На матче мы были впервые. Это целое действо и, само собой, настоящее американское шоу.

Парковка заполняется машинами, зрители собираются у прилавков с хот догами, гамбургерами, картошкой, попкорном, претцелями, такос, чурросами, мороженым и прочей снадобью. Со своей едой и напитками нельзя. В это время на поле гостей развлекают ведущий и талисманы команд — проводят конкурсы, шутят, соревнуются с самыми маленькими игроками в броске. В какой-то момент, размахивая американским флагом, на поле выбегает персонаж в военной форме 18 века. Намотав по полю несколько кругов, он останавливается рядом с ведущим. Мы так и не поняли, кто это был.

По мере того, как трибуны заполняют зрители и их прилавочные трофеи (матч может идти около четырех часов, не голодать же), ведущий дает сигнал к официальному открытию матча.

Матч начинается с американского гимна. В нашем случае его исполнял хор одной из школ Сомерсета, а трибуны, стоя,  подпевали. Игроки и судьи занимают свои места на поле, звучит свисток, начинается игра.

Однако одной игры недостаточно, чтобы удержать внимание искушенного зрителя. Тут нужно настоящее шоу. В перерывах между подачами (а это каждые 3-5 минут ) ведущий на ходу сочиняет кричалки, издает смешные звуки, комментируя происходящее на поле, звучит зажигательная музыка (каждый раз разная), на большом экране то и дело появляются надписи «Awesome! Clap your hands! Somerset Patriots» и т.д. На том же экране время от времени публику развлекают рекламные ролики, а иногда сообщения рекламодателей с выражением зачитывает и сам ведущий.

Потом раздается “It’s T-shirt time!”, публика ликует. На поле выбегают девушки с самодельной катапультой и начинают запускать в зал бесплатные футболки. Всеобщий восторг. Потом дети соревнуются в прыжках в мешках. Потом “It’s frisbee time!”, и в зал летят бесплатные фрисби. Потом объявляют победителей лотереи по номеру билета. Потом опять странный персонаж из 18 века с американским флагом. Зрители прогуливаются по трибунам, иногда отлучаясь за подкреплением к прилавкам и в сувенирный магазинчик. Порой кажется, что матч зрителей вообще мало интересует. Это скорее фон, общественное пространство, а не цель их похода на стадион.

Больше про жизнь в штатах можно прочитать в наших Заметках.